马特·伊丁如何在学校化学实验室里保护孩子们的安全

马特·伊丁的照片

资料来源:©M&H摄影

当不从事化学品安全方面的工作时,马特·伊丁是一位热心的拉力赛车手

2016年9月,实际使用2,4-二硝基苯肼重返a -level课程,带来了意想不到的戏剧性后果。很快,在学校的化学用品仓库里就发现了这种试剂的干燥容器。潮湿时是安全的,一旦干燥,这种化学物质就有可能爆炸。到那年的圣诞节,防爆小组接到命令,要炸毁近600所英国学校的集装箱。这项巨大的努力是由Cleapss,英国科学教育咨询服务机构。“那是一段非常令人兴奋的时间,但也相当有压力,”Cleapss的副主管马特•伊迪恩解释说。

两年后,学校实验室的安全再次成为新闻焦点。据了解,一些“卖给学校(与本生灯一起使用)的隔热纱布中含有石棉”,伊迪恩说。由于没有关于这个问题发生多久的信息,“我们必须监督这个国家每一所学校的纱布的包装和安全处理”。

她曾是一名教师,2001年毕业于英国埃克塞特大学,获得化学和中等教育综合学位。之后,他在伦敦一所女子学校担任科学教师。几年后,他被提升为代理部门主管,发现自己喜欢领导。2005年,他离开了教室,成为了当地政府的科学顾问。他说:“这是一个新的挑战,也是一个影响他人并在更高层次工作的机会。”在这个职位上,他支持17所中学的科学教师和系主任。

2011年,Endean加入Cleapss担任其助理总监,并于四年后晋升到目前的职位。Cleapss是一个会员组织,为英格兰、威尔士和北爱尔兰98%的学校和大学以及大约700所海外学校提供建议。它的首要目标是“为学校的教师和技术人员提供支持和指导,指导他们如何进行安全和有效的实际工作,”迪恩解释道。

直接的帮助

紧急援助是Cleapss工作的重要组成部分。值得庆幸的是,诸如爆炸性试剂和被污染的纱布之类的全国性问题很少发生,拨打热线电话和发电子邮件通常要简单得多。“最近的一个例子是,有个孩子决定舔一块硫酸铜晶体!”Endean说。该热线还支持学校应对其他挑战,如不当实验和化学品采购问题。

Cleapss网站提供了更多的资源,包括模型化学风险评估和教师循序渐进的实验指导。所有这些实验都已经在伦敦布鲁内尔大学的实验室里得到了迪恩和他的同事们的验证。在正常情况下,该团队每年为学校的科学技术人员和教师开设约200门以安全为重点的实践性课程。

迪恩还担任化学工业委员会和专门小组的成员,撰写和更新化学安全法规和指导。他解释说,化学规则往往不会“考虑到教育,也不会只是嘴上说说”。有了他的存在,学校里的安全问题才得以解决。目前,伊迪恩任职的一个委员会正在考虑重新设计本生灯,以适应计划中的混合氢到管道天然气供应。他补充说,完全改用氢气也在计划中。

越来越多的微尺度

一幅显示汽车的图像

资料来源:©M&H摄影

拉力赛驾驶和学校实验室实验有相似之处

迪恩解释说,疫情对学校实践造成的破坏带来了一线希望,那就是学校一直在反思他们的标准实验选择。几十年来,这些基本保持不变。在大流行期间,微型实验尤其受到欢迎。将实验从一烧杯的试剂减少到几滴在层压塑料片上,对于社会距离要求有明显的优势。但Cleapss多年来一直在开发和推广这些试验——与传统试验相比,它们更安全、更环保、(通常)更快。

工作之余,迪恩将他的化学安全知识应用于赛车安全。他说:“我是英国赛车运动委员会的成员。”他解释说:“在更新或编写法规时,无论是赛车运动法规还是汽油法规,所需要的语言和技能几乎是相同的。”迪恩成长于一个汽车爱好者的家庭,他和妻子经常开着日产Micra、MG ZR和大众Golf参加拉力赛。

他说,拉力赛“是一项安全的运动,尽管它确实有危险,这也是它令人兴奋的地方。”规则和规章制度管理这种风险。他补充说,学校的科学实验室也是如此。“每次实践都伴随着风险——这总是比阅读教科书更有风险。”我们在Cleapss的工作就是通过开发安全有效的实用工具,尽可能地降低这些风险。”