研究人员和资助者正在探索使大型合作项目更成功的方法

展示团队合作的插图

资料来源:©Stuart Kinlough/Ikon Images

管理一个团队需要谨慎地平衡所有参与者的贡献

在大众的想象中,科学是由孤独的天才完成的,等待着他们的灵光一现的时刻。在现实中,事实并非如此——科学一直是一项团队运动。但是,当研究人员试图解决越来越大、越来越多的跨学科问题时,团队合作变得比以往任何时候都更加重要。随着大学和资助者试图了解如何从科学团队中获得最好的结果,优化“团队科学”的努力已经成为一个研究领域。

“我们对科学团队合作知之甚少,”中佛罗里达大学(University of Central Florida)专门研究团队表现的认知心理学家斯蒂芬•菲奥雷(Stephen Fiore)说。在过去的十年里,他将注意力转向团队科学,与美国国家科学院合作。“我意识到这是一个巨大的鸿沟——我们这些研究团队的人并没有真正研究科学团队,”他说。

定义团队科学并不容易,因为很多科学都是合作的。EPSRC自然科学负责人丹尼尔·史密斯说:“没有单一的定义,但它旨在涵盖任何一个以上的人对一个研究项目做出贡献的情况。”它通常指跨机构、学科或部门的大型项目。史密斯补充道:“也许最大的不同在于人们的关注点。”“这不仅仅关乎学术和博士后。它关乎整个团队,包括技术人员、项目经理和技能专家等,他们被请来提供特定方面的专业知识。”

萨里大学(University of Surrey)的放射化学家戴维•里德(David Read)知道,在大型团队中工作肯定会带来额外的挑战。阅读是目前的一部分超越(核能退役改造科学与工程)五年合作研究计划,延续了2008年EPSRC的两项类似计划。这些项目都涉及多所大学和行业合作伙伴。

里德说,这些项目都很成功,不像他参与过的其他一些科学团队,“这些项目的意图很好,参与的人也很好,但最终它们不只是空谈。””他把成功归功于优秀的领导在利兹大学的迈克尔·费尔韦瑟:“他定下基调,但他不进行微观管理,让人们继续自己的东西和…的工作和责任共享相当,所以每个人都觉得他们得到一个公平的裂纹。

领导能力对糖追踪器项目也很重要,该项目是一个长达20年的团队努力开发的化学工具,以绘制活细胞中的聚糖。驾驶这辆车的是斯坦福大学的卡洛琳·伯托齐(Carolyn Bertozzi)。她很清楚这个团队应该做什么,但是她(给)人的自由(决定)怎么做……这是加上一个激励气氛[这]使人们开发自己的想法如何实现的东西,”解释团队成员本·舒曼的克里克研究所,英国,他作为斯坦福大学的博士后加入了这个团队。

倾听和学习

但即使有良好的领导,将不同的科学家聚集在一起也会带来问题。的生产力已经完成数据分析,你会发现即使构建良好的跨学科团队,他们通常相当缓慢的输出,因为有很多前期工作,得到一切组织和运行,”威尔金森化学家安格斯说,我们从亚特兰大,佐治亚理工学院。他将这些问题视为将团队科学技能融入研究生培训的举措的一部分。

一个大问题是如何处理来自不同学科的研究人员的不同观点,并确保他们有效地相互沟通。菲奥里说:“首先出现的问题之一就是语言问题。”“不同领域对同一个概念有不同的术语,或者同一个概念有不同的含义。菲奥雷表示,积极倾听“可能是跨领域合作中最重要的团队合作元素之一。”这意味着要确保你明白你所听到的,不要害怕要求澄清。“尽管这听起来很简单,但这确实是一个复杂的、动态的、复杂的行为。”

最成功的团队会创造一种心理安全的环境

对于舒曼来说,信任是他们成功团队的核心:“从团队的角度来看,斯坦福的环境非常好,因为你们有所有这些领域的专家,所以我们可以很容易地接触到他们。菲奥里解释说,最成功的团队会营造一种心理安全的环境,“在这种环境中,你不怕质疑,也不怕反驳,而且你知道如果你提出问题,也不会受到迫害。”

理解球队科学出了问题会发生什么并不像菲奥里所希望的那么容易。他说,我们没有可靠的数据来说明这一点,而资助机构一直不愿研究失败的案例。但一个共同的主题是缺乏共同的愿景或目标。里德说,他过去曾见过多国多实验室项目出问题,其中一些实验室根本无法交付,可能是由于人员变动或资源匮乏。他说,如果人们开诚布公,所有这些问题都是可以解决的。“你不会想要继续快乐地认为一切都很好,然后突然,有人给了你一个震惊。”

在他们的团队科学现场指南美国国立卫生研究院建议一个团队在项目开始前坐下来,决定谁做什么,项目如何运作。讨论的结果应该用于编写团队章程或协议。菲奥雷说:“(指南的作者)开玩笑地把它称为科学团队的婚前协议。但研究表明,这是帮助管理团队的一种有效方式。”

团队训练

威尔金森和佐治亚理工学院的同事们一直在努力培养研究生的团队科学技能。他解释说:“我们努力让(学生)了解到,不仅是学校的好处,还有他们可能会遇到的问题。”“团队合作不是化学专业本科生训练的一部分,所以他们在正式训练中处于相当低的水平。(但)他们中的一些人无论如何都很擅长,因为这就是他们。虽然工程师们传统上做更多的小组工作,但里德说,他们不一定比化学家或其他科学家做得更好。他说:“这完全取决于个人……关键是要与人合作,要有开放的心态。”

你必须有一种解决冲突的机制,这种机制是有效的,而不是破坏性的

安格斯威尔金森

百花大教堂同意需要正式的培训团队工作技能:“尽管[一些]学生越来越组工作经验在他们的课程,他们从未真正接受正规训练如何在一个团队工作,更重要的是,他们从未收到反馈信息在一个团队工作。他认为,大多数团队项目都是根据结果来评判的;“如果有的话,也很少会基于团队合作的好坏。”

佐治亚理工学院培训的重点是解决团队中不可避免的冲突。威尔金森说:“你必须有一套解决冲突的方法,这种方法是有成效的,而不是破坏性的。”学生们被教导要寻找双赢的解决方案,但也要知道何时妥协,并朝着更大的目标前进。威尔金森补充道,最重要的是,学生们可以学习“如何就某个问题与他人展开对话,从而找到有用的解决方案。”

理解不同性格的人如何合作是另一项重要的技能。威尔金森说:“团队成员真的需要了解其他团队成员的情感需求和运营心态。”舒曼认为,这些差异有助于团队的成功。他把“糖追踪器”团队描述为“一个非常丰富多彩的团队,由来自不同行业、拥有不同专业知识的不同人组成,他们带来了自己的思维方式……最终,这也会带来不同。”

结构性问题

所有的团队工作都有一些共性,但Fiore说,科学团队的一些独特特征开始在他和其他人正在做的工作中显现出来。其中之一就是科学的领导结构。虽然学术机构有系主任和系主任,但菲奥雷所称的“摇滚明星科学家”往往也拥有巨大的权力,他们带来大笔资金和声望,可能在传统的等级制度之外运作。Fiore怀疑,在某些情况下,这可能会对科学团队的运作方式产生影响。

但是,尽管资助人和机构现在热衷于鼓励团队科学,但他们所处的体系并不总是为团队科学而设计的。菲奥里说:“你有动力推动自己独立的研究领域。”“事实上,你需要有一个首席研究员(PI),这造成了一个问题,因为它(在决定)谁将成为首席研究员时,会产生紧张情绪,这不利于合作心态。”

当涉及到发表论文的作者身份时,这也可能是一个问题,人们仍然认为第一或最后一篇论文为科学家在申请新工作或升职时获得的荣誉提供了更大的价值。威尔金森说:“我所在的机构在评估协作活动方面有一套相当不错的方法。”但他从对年轻学者的采访中也了解到,他们往往担心情况并非如此。他们(仍然)认为,在某些领域,这种合作努力不会得到重视。菲奥雷希望这种情况可能会随着系统的发展而改变信贷(Contributor Roles Taxonomy)分类法,一些期刊使用它来提供关于协作工作的个人贡献的详细信息。

史密斯说,近年来,EPSRC已经认识到“越来越多的研究项目是由团队而不是个人进行的,”并开始试验支持团队科学的新方法,包括拓宽识别人们在项目交付过程中不同贡献和责任的方式。其中一个变化是,在支持跨学科或以行业为重点的合作的几个项目中引入联合首席执行官的角色。

另一个变化的迹象是皇家化学学会引入了一些团队奖,包括188金博网欢迎您化学生物学接口部地平线奖.今年的奖被授予包括舒曼在内的约50名研究人员组成的糖追踪器团队。他说:“我认为,我们应该摆脱只认识一个人的做法,转而认识整个团队。”他认为,这是目前大多数化学系明显出现的文化变化的又一个迹象:“没有多少实验室只从事自己的研究,不与他人合作就能成功。”