海莉·贝内特(Hayley Bennett)赞扬了在佛朗哥时代繁荣发展的西班牙生物化学家

在佛朗哥统治下的西班牙长大的年轻女性没有任何就业前景。下permiso婚姻(婚姻许可)是佛朗哥1945年颁布的《西班牙宪章》的一部分,女性未经丈夫同意不得工作。但这并没有阻止玛格丽塔·萨拉斯。

萨拉斯出生于1938年,就在弗朗西斯科·佛朗哥(Francisco Franco)夺权的几个月前,她的成就和成就都是非凡的。在一个西班牙妇女只能向往工厂或车间的时代,萨拉斯在分子生物学方面取得了突破。虽然她确实经历过偏见,但她的决心和职业道德使她的发现使大规模DNA检测成为可能,并通过专利为西班牙科学带来了数百万欧元的再投资。

索尔斯后来承认,他之所以对萨拉斯区别对待,是因为她是女性

萨拉斯在西班牙西北海岸的Gijón长大。正是在这里,她第一次遇到了著名的生物化学家塞韦罗·奥乔亚(Severo Ochoa),他后来成为她的灵感和导师。尽管生活在法西斯政权下,萨拉斯很幸运,她的父母坚持送她和她的妹妹上大学,他们在科学方面也有关系。她在马德里大学(University of Madrid)学习化学,暑假回家时遇到了奥乔亚,后者来她父母家吃海鲜饭。尽管有劳动限制,奥乔亚还是给她写了一份推荐信,让她一毕业就去西班牙国家研究委员会(CSIC)的阿尔贝托·索尔斯实验室攻读生物化学博士学位。索尔斯不能拒绝塞韦罗·奥乔亚的请求,即使我是个女人萨拉斯在2012年写道奥乔亚曾因其在RNA和DNA合成方面的研究而获得1959年诺贝尔生理学和医学奖。

女性研究人员和技术人员协会是一家在西班牙各地都有分支机构的非盈利组织,该协会的沟通主管维多利亚·托罗说,索尔斯是一位才华横溢的科学家,但“非常有男子气概”。他后来承认,他之所以对萨拉斯区别对待,是因为她是一个女人:对她的男朋友评论她的论文总的Vinuela而不是直接与她对话。

她的研究成果目前被收录在所有的生物化学和分子生物学教科书中

1963年她获得博士学位并与Viñuela结婚后,性别歧视仍在继续。“多年来,玛格丽塔在科学界被称为‘埃拉迪奥的妻子’,”托罗说。在晚年,人们听到萨拉斯抱怨这个绰号,她继续和丈夫一起工作,在美国纽约大学(New York University)跟随奥乔亚(Ochoa)做博士后研究,这可能对她没有帮助。然而,奥乔亚显然希望萨拉斯靠自己的力量建立自己的科学声誉,她鼓励这对夫妇遵循不同的研究方向。萨拉斯研究的是阅读DNA密码并将其翻译成蛋白质的基本过程,而Viñuela研究的是一种感染细菌MS2的病毒的复制。

在她的第一个项目中,Salas揭示了生物化学的一个基本原理:携带DNA信息的RNA——信使RNA (mRNA)——是按照5 '到3 '的方向(从N端到c端)读取的,而不是相反的方向。1在她与奥乔亚相处的三年里,她还确定了开始蛋白质合成所需的因素。作为米格尔·维加他指出:“这些成就目前都出现在所有的生物化学和分子生物学教科书中。”

最初的项目使用了来自细菌的细胞机制和化学构造的短链RNA。但在后来的蛋白质合成工作中,Salas和Viñuela的努力相互吸引,因为他们使用了Viñuela的MS2病毒的自然RNA,并在1967年共同发表了一篇论文。同年,他们搬回家乡西班牙,再次研究感染细菌的病毒——称为噬菌体或简称噬菌体。他们一起开始了一个名为Phi29的小型DNA噬菌体的项目,作为病毒复制的简单模型。这个决定决定了她的职业生涯。

因为当时没有来自他们自己国家的资助,他们申请并获得了美国医学研究基金的资助。据De Vega说,萨拉斯“在选择研究主题时非常直觉”,她将重点放在看似不知名的Phi29病毒上的决定很快得到了回报,并在领先的科学期刊上发表了文章。1970年,这是该团队的第一次自然论文描述了Phi29劫持的一种宿主酶在细胞内复制自己。2尽管她早期取得了成功,但萨拉斯仍然发现自己必须比男同事更努力地工作,以证明自己的价值。她写道,在那个时候,女性的科学工作很少受到赞赏。

不久之后,Viñuela决定退出他们的合作,部分原因是为了追求对非洲猪瘟病毒的兴趣,这种病毒正在欧洲的养猪场肆虐,但也让萨拉斯独立发展。与此同时,佛朗哥的统治即将结束,1975年11月,这位年迈的独裁者死于心力衰竭。胡安·卡洛斯立即被宣布为西班牙国王,并将在适当的时候授予萨拉斯侯爵夫人的世袭头衔。在20世纪末,西班牙女性,至少在法律上,被认为与男性平等permiso婚姻和其他佛朗哥时代的遗迹被拆除。

Phi29团队现在已经安装在Severo Ochoa分子生物学中心,以萨拉斯的导师命名,在马德里自治大学。在20世纪80年代,他们取得了一些最重要的突破——这些突破不仅影响了基础分子生物学,还影响了基因组学、法医学、肿瘤学和流行病学。对与萨拉斯共事27年的德维加来说,考虑到她的品质,萨拉斯如此成功并不令人意外:“玛格丽塔完全符合所有要求……她很聪明,工作不知疲倦,坚韧……而且雄心勃勃。”

也许他们最重要的发现是噬菌体酶——Phi29 DNA聚合酶,它负责复制Phi29 DNA。3.不同于在其他生物体中制造DNA分子的酶,这种酶与模板结合,像胶水一样粘在一起,快速地通过数千个核苷酸而不分离,几乎不会出错。基于这一发现,他们开创了可用于扩增少量DNA用于测试的快速技术。与德维加一起,萨拉斯还设计并获得了其他聚合酶的专利,这些聚合酶增强了DNA扩增的能力。

Salas于1991年和1997年分别在美国和欧洲申请了Phi29 DNA聚合酶及其应用的专利。这项欧洲专利在2003年至2009年到期期间获得了中船重工全部专利使用费的一半。从De Vega的角度来看,“这(聚合酶)是一个最好的例子,说明如何绝对需要基础研究来进一步开发不可预见的生物技术应用。”

在她生命的最后几年里,她不断地上中学和大学

西班牙的基础研究实验室在这段时间内产生如此广泛的影响是“完全出乎意料的”,他说莫德斯托Redrejo罗德里格斯她在2011年加入了萨拉斯的组织。“全世界许多实验室和公司的DNA扩增方法都是以工程Phi29 DNA(聚合酶)为基础开发的。”

罗德里格斯在2003年认识了萨拉斯,当时他正在攻读非洲猪瘟病毒DNA修复机制的博士学位。深知她的科学实力,他欣然接受了邀请,与她一起工作,当时西班牙的科学基金正处于危机之中。当这个国家的许多科学家都在辞职时,萨拉斯仍然通过精心整理的拨款申请来赚钱。在他的记忆中,她是一个完美主义者——只是和她一起工作时“感觉到了责任”——但她也会倾听并鼓励别人追求自己的想法。德维加对此表示赞同:在解释了他的想法后,“她过去常常害羞地笑着说,‘如果你清楚了,就去做’。”

尽管萨拉斯生性害羞,但她觉得自己有责任成为别人的榜样。她还致力于呼吁科学界对女性的歧视。据托罗说,她并不总是意识到她在科学实验室里经历了偏见——发生在她身上的一些事情是因为她是女性。她说:“但当她意识到这一点后,就开始了一场旷日持久的斗争,目的是维护女性在科学领域的地位。”只要有可能,她就会谈论这件事。在她生命的最后几年里,她经常去学校、大学,尤其是给小孩子上的课。”

她的最后几年在科学上也是硕果累累。她从不厌倦在Severo Ochoa中心工作,即使已经80多岁了,她说她想“穿着实验服死去”。罗德里格斯仍在等待他们共同研究的新型DNA聚合酶的专利,她与德维加共同撰写的最后一篇论文在2019年去世前几天被接受。德维加仍然在寻找她办公室的灯是否亮着。

在西班牙,萨拉斯的名字广为人知,出现在街道、学校和建筑物上。通过她的菲29实验室家族,她的遗产继续传播,许多“玛格丽托”在西班牙和国外都成为了杰出的科学领袖。但在国际上,她的成就没有得到应有的认可。罗德里格斯说,作为一名科学家,萨拉斯应该被视为“我们希望成为什么样的科学家的参考”。

海莉·贝内特是英国布里斯托尔的一位科学作家