安妮·格林告诉我们,一位女化学家如何几乎单手建立了儿科临床化学,并导致全球卫生的第一个

1951年,一种“化学自制”的氨基酸混合物改变了数千名患有苯基酮尿症(PKU)的儿童的生命历程。在英国伯明翰儿童医院,两名医生和一名女性生物化学家伊芙琳·希克曼斯(Evelyn Hickmans)完成了这一非凡的成就——生产一种膳食蛋白质替代品。正是希克曼斯的实验室,这在英国是第一个这样的实验室,以及她作为化学家和营养学家的专业知识,使这个之前不可能完成的任务成为现实,也是世界上的第一个。她出身于英格兰工业腹地一个卑微的工人阶级家庭,在漫长的职业生涯中,她从伍尔弗汉普顿辗转到伯明翰、伦敦和多伦多,最后回到伯明翰。30多年来,她将化学和营养的应用结合在一起,为儿童造福。她的工作在随后的成功和她的旅程中大部分都失去了,我们应该庆祝她是科学领域的女性先驱之一。

希克曼斯生于1882年,早年在斯塔福德郡黑乡的一个采矿村庄科斯利度过。她的父亲是一名教师,母亲经营杂货店,她有一个弟弟和两个继女。从这些根源中,激发了人们追求科学的决心和对化学的浓厚兴趣。她在伍尔弗汉普顿技术学院的前身(现在的伍尔弗汉普顿大学)学习。1902年,她是那里的“尖子学生”,并获得了伯明翰大学的奖学金,学习化学。她是仅有的两位在1905年获得理学学士学位的女性之一,1906年获得理学硕士学位,并在1907年发表了第一篇论文。尽管有这些令人望而生畏的条件,但仍然缺乏就业机会,也不鼓励妇女在实验室工作。

在一间放着一架子脏试管的小侧室里,希克曼斯一手建立了英国第一个儿科生物化学系

为了追求自己的事业,1908年她离开了家,去伦敦国王学院学习一门新开设的课程。这是家庭科学运动的开端,它被认为是女孩更容易接受的学科,而不是学术化学。该课程为各种“更有用”的家庭角色提供培训,并有望在教学、食品科学和婚姻方面获得机会。1909年,她在一份支持女性加入化学会权利的请愿书中坚定了自己的立场——尽管这从来没有发生在希克曼斯身上。1911年,带着国王学院的毕业证书,她仍然没有工作,但由于第一次世界大战的耽搁,她于1919年离开英国,在多伦多大学担任家庭科学讲师。她提供化学输入,作为回报,她学到了更多关于营养和营养学的知识。她当时并不知道这种结合对她未来在英国的工作有多么重要。

她母亲的去世促使她于1922年回国。虽然对希克曼斯来说是个打击,但她的堂兄伦纳德·帕森斯却不敢相信自己的运气,说自己的祈祷应验了。作为一名儿科医生,他想利用化学分析为他的儿童营养不良研究增加一个新的维度,他要求希克曼斯在伯明翰儿童医院建立一个化学实验室。据说第二天她就开始了工作——一开始没有报酬——在一个只有几个烧杯和一架子脏试管的小房间里。从这里开始,她一手创办了国内第一个儿科生物化学系。她说:“我对血液化学一无所知,只知道理论。”她还说,第一天帕森斯来了,拿了个血样,要求做血糖测试,她反驳说:“如果你能教我怎么做,我就做!”她毫不气馁,自学成才,很快就掌握了生物标本的实际操作,并建立了一系列的化学分析方法,包括钙、氯化物、脂肪和蛋白质。

她的研究有很强的营养基础,反映了一个大城市的贫困和糟糕的饮食,并于1923年获得了生物化学硕士学位,于1925年获得博士学位。到20世纪30年代早期,她已经有了员工,其中包括两名伯明翰大学的女毕业生,她是20世纪早期经常被遗忘的女化学家的典范。到目前为止,希克曼斯已经获得了医学研究委员会(Medical Research Council)的许多资助,以了解饮食和营养不良的影响。她饲养了一群缺乏维生素D的老鼠,并将它们带到城市不同地区的花园中生活,结果显示,阳光充足的老鼠反应更好。她的工作一直持续到二战结束。20世纪40年代末,年轻的德国医生霍斯特·比克尔(Horst Bickel)加入了她的实验室,攻读博士学位。他们一起调整了氨基酸色谱,这在几年后被证明是她最伟大的成就的关键。

1951年,一个两岁的女孩发育迟缓;她站不起来,也不能说话。Hickmans的实验室诊断出一种罕见的病症PKU——一种遗传性的无法代谢苯丙氨酸的疾病。据估计,英国大约有1600名未接受治疗的PKU患者,即精神缺陷患者,在英国的精神病院接受治疗。在母亲为女儿寻找治疗方法的无情压力下,希克曼斯和她的医学同事证明了这是可以实现的。

希克曼斯医生抵得上我们50个人

虽然饮食中不含苯丙氨酸的想法并不新鲜,但其他人认为这在实践中是不可能的。但凭借希克曼斯专业的化学知识、对营养学的理解和实用营养学,她的实验室生产出了一种化学改性的氨基酸混合物,作为一种饮食的基础。当他们使用木炭柱从酪蛋白水解物中去除芳香族氨基酸,创造不含苯丙氨酸的混合物作为饮食的蛋白质来源时,他们变得像煤矿工人一样黑。没有蛋,没有肉,没有鱼,只有这个恶心的,难闻的化学混合物,每天给小女孩吃两次。实验室继续制作这种混合物好几个月,并通过专家测试向世界证明,这种混合物是可以治疗北京大学的。随后,一种饮食产品的商业化生产和新生儿筛查迅速跟进,以使那些患有PKU的人能够过上正常生活。

希克曼斯在她的职业生涯的末期,对她来说,从这个工作最终即将到来的赞誉中获益太迟了。她的医学同事,Bickel和John Gerrard,继续得到他们应得的认可,但是Hickmans现在已经退休了。直到1962年,她和她的同事们才因这一杰出的工作而获得费城颁发的约翰·斯科特奖。杰拉德在伯明翰大学的庆祝演讲中说,“霍斯特和我都完全同意,希克曼斯博士的价值相当于我们50个人。”他们认识到,尽管他们三人一起努力实现了别人认为不可能实现的目标,但如果没有希克曼斯,这一切都不会发生。安妮塔·麦克唐纳(Anita MacDonald)是伯明翰儿童医院的顾问营养师,目前正在治疗北京大学的患者。70年后,这种蛋白质替代品仍然是北京大学膳食处理的核心虽然味道和外观可能发生了变化,但其营养成分的关键元素至今仍存在。

希克曼斯领先于她的时代几十年,这可能是她的名字没有与公认的临床化学大师相提并论的主要原因——他们中的大多数人都是在20世纪50年代和60年代这门学科成立时才出现的。她是英国第二位在医院工作的生化学家——第一位是儿科生化学家——她早期的贡献在很大程度上已被遗忘。在她之前没有人宣传她的成就,那个时代的性别偏见也可能是一个因素。她不追求名利,也没有得到那些更有影响力的医学职位的提拔。然而,正是希克曼斯在1949年帮助建立了米德兰临床生物化学家协会(Midlands Association of Clinical biochemist),该协会是如今国家临床化学家组织的前身。

在她的实验室里,希克曼斯倡导其他女性追随她的脚步,并在英国大学女性联合会的地方分支机构的成立中发挥了积极作用。1950年,汤姆·戴还是一名年轻的生物化学系学生,也是系里仅有的两名男生之一。他回忆道:“我总是惹麻烦,而且我觉得她不喜欢实验室里有‘男生’。”“我们在那里是勉强忍受的。“这可能是一个不公平的反映,要记住,在战争期间可以作为医院科学家的是女性。”

当她在20世纪50年代中期退休时,希克曼斯已经在伯明翰开创了一个国际认可的儿科临床化学实验室。她的贡献的长期影响可以从该学科今天在了解儿童疾病,包括那些先天性代谢错误的疾病方面所发挥的主要作用中看到。伊芙琳·希克曼斯的遗产是深远的,在这个医学领域的科学家正受到巨大赞誉的时代,伊芙琳·希克曼斯应该被铭记。

安妮·格林是英国伯明翰儿童医院的退休临床化学顾问