有了新的线索2020年8月,黎巴嫩贝鲁特发生爆炸造成200多人死亡,数千人受伤。爆炸威力的估计,是由数千吨储存不当的硝酸铵爆炸引起的并破坏了大半个城市,差异很大。加州劳伦斯利弗莫尔国家实验室(LLNL)的研究人员称,在某些情况下,这些数据与根据港口储存的硝酸铵的数量、陨石坑的大小、地震震级和蘑菇云高度所预期的数据不一致。

官方记录显示大约2700吨硝酸铵储存在贝鲁特港口爆炸的仓库里。这次爆炸是历史上最大的非核爆炸之一,造成了一个巨大的弹坑,地震测量显示,爆炸产生的TNT炸药从几千吨到更多。但其他估计表明,爆炸的规模要小得多,可能只有0.5千吨。现在,LLNL的物理学家Peter Goldstein的新分析评估了陨石坑的尺寸,地震震级估计和爆炸的云层高度,并得出结论,所有数据都符合大约1千吨的当量。

相比之下,最大的非核爆炸发生在1917年的加拿大哈利法克斯,当时一艘载有苦味酸、TNT和燃料的运输船与另一艘船相撞。据估计,由此产生的爆炸含有2.9万吨TNT炸药。

戈尔茨坦和他的团队通过卫星图像对陨石坑大小的观察,以及过去化学和核爆炸形成的陨石坑半径的经验数据,确定了这个产量。他解释说:“有证据表明,相对较大的陨石坑半径是由于爆炸下的地面高度饱和造成的。”“这种饱和很可能增加了冲击波能量与周围材料的耦合,降低了材料的有效应力/强度。”

其他措施,包括最大碎片云高度和观测到的陨石坑深度,证实了基于陨石坑半径的估计。

要有效地制定应急计划,以应对贝鲁特爆炸等事故的潜在后果,或使用简易核装置和放射性扩散装置等武器的蓄意袭击,就需要这些模型是可靠的。

LLNL的新研究对核爆炸也有启示,表明环境特征可以显著影响震波和冲击波、地震运动、陨石坑的形成以及放射性尘埃。戈尔茨坦指出,这些影响也会影响到收益率估算等因素。他说,他预计爆炸地点附近的水等特征会对其他爆炸现象产生重大影响,包括辐射的传输和爆炸后碎片的形成。