法国科学家安托万·拉瓦锡(Antoine Lavoisier)是18世纪后期化学革命的主要缔造者。他既是经典的启蒙运动圣人,他的科学仪器在他写作的桌子上闪闪发光,也是一个被富裕包围的贵族,从红色天鹅绒桌布到稀疏的新古典主义优雅的背景。最引人注目的是,他甚至不是这幅画像的中心人物——因为他坐在那里,爱慕地(或者是紧张地?)凝视着他的妻子玛丽-安妮·皮尔雷特·保罗-拉瓦锡,她的假发更加浓密,她宽大的白色裙子比她丈夫的黑色黯然失色。她以一种冷静的、略带愉悦的目光望向画布外,她的表情告诉我们谁才是这里真正的主人。

拉瓦锡确实欠了他妻子很多,在他1794年被送上断头台后,她整理了她丈夫的笔记和回忆录,以确保他的遗产。玛丽-安妮和她的丈夫在实验室里工作,利用从大卫那里学来的绘画技巧为他的实验画草图。也许最重要的是她能够阅读和翻译,以及理解和批评用英语写的科学作品。在一个女性对科学知之甚少的时代,她并不像某些历史所暗示的那样,仅仅是一个尽职的妻子和助手,而是一个合作者。

一幅男人和女人穿着18世纪的时尚服装的画,附加的副本显示隐藏的细节

来源:纽约大都会艺术博物馆;a . s . Centeno, D. Mahon, F. Carò和D. Pullins, Heritage

颜料中结合了铅(白色)和汞(红色)的元素分布图,显示了拉瓦锡家族最初贵族式的细节,以及后来添加的科学仪器。左图:雅克-路易·大卫(法国,巴黎,1748-1825布鲁塞尔)。安托万·洛朗·拉瓦锡(1743-1794)和玛丽·安·拉瓦锡(1758-1836),1788。布面油画。102 1/4 x 76 5/8英寸。(259.7 x 194.6厘米)。纽约大都会艺术博物馆(The Metropolitan Museum of Art, New York, Purchase, Mr. Charles Wrightsman Gift, in honor of Everett Fahy, 1977 (1977.10);中间:同一幅画的红外反射图(IRR)

隐藏的含义

作为启蒙运动时期一对进步夫妇的肖像,大卫的这幅画讲述了一个如此引人注目的故事,看到它被一个管理员和策展人的新分析在纽约大都会艺术博物馆,也就是这幅画的存放地,展示了这幅画隐藏的层次和意义。1研究科学家西尔维亚Centeno和她的同事们用显微镜和光谱技术研究了大卫使用的颜料和技术,揭示了艺术家后来涂覆的原始成分。埋藏层首先是由红外反射术发现的:当红外辐射穿透油漆表面时,反射光谱显示出覆盖的特征,包括可能是木炭的原始底画。研究人员随后用宏观x射线荧光进行了更仔细的观察,它揭示了特定元素的地图,如铅(主要是铅白)、汞(朱红色)、铁和钙。

他们讲的是一个多么不同的故事啊!在初稿中根本没有技术仪器,这表明最初描绘安东尼时并没有记下他的科学发现,但他可能会专心于自己的事业,为路易十六收税——这一活动让他被革命者谴责为君主制的一个富有的走狗,据称他通过欺诈致富。同样令人震惊的是玛丽-安妮头上的东西——不仅是最后一件作品中华丽的假发,还有一顶巨大的、用缎带装饰的黑红帽,上面装饰着花朵,这种风格在1787年末很流行,是统治阶级炫耀性消费的特征。换句话说,这根本不是对理性主义进步主义者的描绘,而是对那些在革命期间被视为人民敌人的特权社会名流的描绘。大卫似乎还涂掉了原本在模特身后的书架上的书——他们是否也在某种程度上有罪?

谨慎胜于勇敢

森特诺和他的同事认为,这些变化是大卫在1787-88年做出的,可能是为了在法国走向革命的时候挽救他的画像人物的形象。我们可能永远不会知道,这是艺术家自己的判断,还是拉瓦锡的要求,因为他们看到了风的方向。证明了大卫的技能,没有改变的迹象仍在油漆表面——经常修订和夸张等可以通过仔细检查发现,例如显示通过提高区域的阴影时由于厚漆表面在光照射的很浅(斜)角。大卫以他精湛的技术而闻名,他很好地利用了这一点,他选择了颜料,即使只涂了一层很薄的涂料,也能完全遮盖和模糊色彩强烈的帽子。

在那个动荡的年代,大卫对自我保护的重塑并不陌生。在君主制时期,他是一位著名的肖像画家,但他很快就转而效忠于罗伯斯庇尔和革命,并在共和国时期对艺术产生了巨大的影响。然而,当拿破仑·波拿巴政变后,大卫也得到了新统治者的青睐:他戏剧性的绘画自封为皇帝的骑在马上可能是他最著名的作品。

当然,安托万自己并不擅长,但他的妻子在恐怖中幸存了下来。安托万被处决后,她曾短暂入狱,但在破产中幸存下来,恢复了丈夫被没收的书籍,编辑了他的笔记,并出版了它们。最终,她去了英国,在那里她遇到了勇敢的冒险家、物理学家本杰明·汤普森伯爵,并与他结婚。1799年,他在伦敦共同创立了皇家学会。这段婚姻并不幸福,玛丽-安妮很快回到了法国,并于1836年在巴黎去世,享年78岁。即使在那时,她还保留了她杰出的第一任丈夫的名字。